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“嘉吉”重组风投部:为创新下重注,关注新蛋白、有机食品
来源:35斗    2021年04月08日    点击:124

近期美国农业食品巨头嘉吉(Cargill)对其风投部门做了重组规划,组建了嘉吉创投(Cargill Ventures)部门,该部门是专门负责创业风险投资。

事情起因是在几年前,嘉吉决定改变与初创公司的互动方式,其通过分散式的方法投资初创公司,即运用独立的业务部门从事外部创投活动。过去,嘉吉公司依靠其业务团队的专业知识和经验做出对外部投资、寻找合作伙伴的决策。它在农业食品的四个领域内(分别是蛋白质和盐、动物营养与健康、农业供应链、食品成分与生物工业)具有话语权,能自由选择并支持改变食品生产、加工和分配方式。

在公司重组之前,就其动物健康与营养业务(ANH)的风险融资活动而言,嘉吉公司有一个集中的团队负责监控交易流程并为投资提供治理。资金流本身是由嘉吉的业务驱动的,而不是嘉吉内部的任一家企业风险投资集团。例如,ANH通过其业务支付其投资。这种方法产生了最好的结果,因为每个企业都知道哪种技术可能会改变和颠覆他们的行业。

在2020年底,嘉吉公司进行了调整行动,其将各个业务部门的风险投资和合作伙伴的业务合并成一个新的部门。其风险投资的新负责人艾琳·范兰迪(Erin VanLanduit)告诉AFN:“在嘉吉公司风险投资(CVC)模型的更新迭代中,具有经验丰富的业务部门运营商将与一组风险专家合作,进行交易的发起、评估和执行。”VanLanduit认为新成立团队(CVC)的任务是给成长阶段的初创公司阐明嘉吉企业投资战略意图,推动企业内部的知识共享,最终为嘉吉公司的风险投资提供具有价值的战略指导。

相比较之前的不同,新方法确定了风投活动将把重点放在的两个主要战略支柱领域;1.将有助于发展或保护核心业务的领域2.使它们能够对接新兴技术和市场的领域。嘉吉公司风投思路正在发生转变(CVC),这使得它与先正达(Syngenta Ventures)、艾地盟(ADM Ventures)、富美实(FMC Ventures)等同行一样,变得更具影响力。

嘉吉不只做股权交易,在某些情况下,它不仅只是一个商业合作伙伴,即支付许可费或成为一个经销商或分销商;也会根据初创公司的需求,尝试资本之外的创新。

最新事件:鼓励向有机农业过渡计划

2021年3月,重组后的嘉吉(Cargill)与贝尔与埃文斯团队(Bell&Evans)、罗代尔研究所(Rodale)展开了合作:将50,000英亩,即大约2023公顷的传统农场转变为有机农场。贝尔与埃文斯团队(Bell&Evans)是家有机家禽生产商,它希望通过与农业综合企业嘉吉和专注于有机食品的非营利性组织罗代尔研究所(Rodale)的新合作关系,增加用于饲喂家禽的有机谷物供应。

该计划被称为“贝尔与埃文斯的有机谷物计划”,其目标是在未来五年内将2000多公顷的美国玉米和大豆田转变为经过认证的有机田。这是迄今为止最大的由市场资助的有机谷物过渡计划,三位合作者希望成为该领域的先行者和其他行业的典范。参加该计划的农民们将获得专属的支持,以帮助他们完成过渡计划,包括农场咨询、有机系统规划、认证帮助、杂草管理指南、作物轮换计划、记录保存指南和检查准备。

三家机构合作并非偶然。

对于嘉吉公司而言;该计划要求嘉吉公司鼓励美国农民将种植面积从常规谷物生产过渡到有机管理。为了给有机农业计划铺平道路,嘉吉公司选择了罗代尔(Rodale)研究所,让其向有兴趣改种有机作物的农民提供咨询服务。

罗代尔研究所(Rodale)七十多年来积累了许多经验,其在有机领域的研究、推广、教育与合作的丰富经验能有效缓解农民对有机转化的巨大担忧,他知道从哪里开始,找到合适的教育资源,成功并做出改变。

罗代尔研究所(Rodale)的负责人山姆·马里亚特(Sam Malriat)说:“实际上,这与我们的使命有关,我们的目标一直都是帮助农民们过渡到有机生产;我们很高兴能够找到目标一致的彼此,我们将抓住一切机会,改变耕作方式,使其更好。”根据有机贸易协会的数据,美国有机食品的销售额在2019年增长了4.6%,超过了550亿美元的总值,但是该国只有1%的农田获得了有机认证。

2020年,Bell&Evans的有机鸡肉销售额增长了25%,如果继续保持上升势头,按其衡量标准,该品牌在2021年的增长可能会达到27%,到2024年,每年的增长能达在17-20%之间。考虑到Bell&Evans在2020年筹集了6300万只肉鸡,并计划在未来两年内将这一数字提高50%,因此它将需要大量有机谷物。为了解决供应状况,它签署了一项长期采购协议,使嘉吉成为其独家有机谷物来源。

嘉吉公司北美农业供应链董事总经理杰夫·瓦萨特(Jeff Vassart)对AFN表示:“从常规农业生产向有机农业过渡,需要农民改变他们的整个生产模式,也就是说从农作物投入到杂草管理策略的一切都必须与有机标准保持一致。我们对过渡计划提供的有机保费是很有利可图的,但农民必须在完成三年过渡期后才能获得这些保费收益;尽管过渡计划提供了保费,但是农民的有机谷物也可能没有市场。”

三年过渡期后,通常也会对新的有机产品找到合适的市场存有疑问,但合作方们表示对其将做好了准备,并在终点线等待他们的到来。为了在过渡时期伸出援手,嘉吉公司正介入协助农民寻找其有机前作物的市场。

嘉吉经典投资案例回顾

近年来,嘉吉(Cargill)不断在食品、新蛋白方面进行创新投资,本文简述2年来其在该领域的重要投资履历。

2019年5月,养殖肉类创业公司阿莱夫农场(Aleph Farms)从嘉吉(Cargill)等投资机构获得1200万美元的A轮融资。阿莱夫农场在2018年12月声称这是第一家证明其可以直接从牛细胞中生长牛排而不伤害母牛的公司。

2019年8月,嘉吉(Cargill)为肉类和鱼类替代品注入资金;嘉吉向豌豆蛋白供应商(Puris)投资7500万美元,业界称之为“给了豌豆更多的机会”。嘉吉还与实验室(White Dog Labs)达成了合作协议,位水产养殖业中不可持续的鱼粉提供了替代品。

2020年2月,嘉吉(Cargill)宣布打算进入新兴的植物性蛋白质领域,将其解决方案定位为“自有品牌的肉饼和碎肉”替代品,可供零售商以自己的品牌销售。4月,嘉吉在肯德基中国试验植物性蛋白质,因为亚洲肉类替代品市场竞争日趋激烈。

2020年5月,嘉吉(Cargill)以植物为基础的肉类替代品品牌:PlantEver,扩大B2B产品范围;嘉吉与百胜中国(Yum China)合作,进行了多次的试运行,终于在次月推出了面向中国消费者的无肉蛋白产品。从6月底开始,PlantEver的产品将可以在实体商店和在线零售商处购买。

2020年8月,嘉吉(Cargill)与土壤健康研究所(Salt Health Institute)联手寻找土壤健康系统是否存在商业案例;土壤健康正迅速成为食品和农业行业中最热门的领域之一,为了解决这一关键问题,土壤健康研究所与嘉吉公司和美国国家保护区协会合作,嘉吉和美国农业部自然资源保护局(USDA-NRCS)资助其进行研究,以制定一种评估土壤健康管理系统盈利能力的综合方法。

2021年1月,嘉吉提供了一个新的开源软件平台,旨在使协作成为新的行业规范。名为“Splinter”的“类似于区块链的”平台旨在使任何参与将农业食品从一个地点转移到另一个地点的组织来协调物流并解决纠纷。考虑到从种子到盘子获取食物涉及多少不同的参与者,建立一个更有效率和更有弹性的食物供应链的关键很可能是竞争激烈且专有的农业食品行业长期以来一直不愿尝试的东西:合作,我们需要合作。

嘉吉公司是全球农业食品巨头的典型代表,其在创新领域的布局也具有典型的指导意义。作为一家“百年老店”,创新一直是嘉吉保持长期竞争力的关键,而投资、并购是紧跟创新的重要手段。有理由相信,在本次架构调整之后,嘉吉对创新的布局将更加灵活,未来我们在新蛋白、创新食品、农业供应链投资方面,将看到嘉吉更多出手动作。对于中国的大型农业食品企业而言,也到了全面布局创新的关键时刻。


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关键词: 嘉吉 饲料

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