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美国有机贸易协会因为动物的活动空间问题起诉美国农业部
来源:好奇心日报    2017年09月18日    点击:1385

美国人又开始争论怎样的鸡蛋才算有机鸡蛋了。

上周,代表了美国有机业大部分公司的有机贸易协会(Organic Trade Association)起诉了美国农业部,认为农业部违反了《有机食物生产法案》(Organic Foods Production Act),非法拖延有机动物养殖法令生效的时间,滥用酌情权。

有机贸易协会所指的拖延是,本应该在 1 月生效的有机动物养殖规定《国家有机计划》(National Organic Program),被美国农业部改为 5 月生效,到了 5 月,农业部再次宣布生效时间延期至 11 月,而且还表示在考虑四种可能性:让规定生效、无限期延后生效时间、继续延后生效时间以及撤销规定。美国政府在换届时出现规定的短期延后并不少见,但第二次延后以及提出的其他三种可能性,就不是有机贸易协会所乐见的了。

我们之前报道过《国家有机计划》,按照这个规定,有机农场里动物必须有足够的活动空间,比如每只母鸡的户外活动空间要占 2 平方英尺(0.18 平方米),不能在鸡舍门口建个门廊之后把大量的鸡放进去,声称这样算作“户外活动”。

按照第三方调查机构《消费者报告》(Consumer Reports)的数据,54% 的美国人认为有机农场动物的户外空间极其重要,在有机产品的消费者里面这个比例上升到了 83%。


消费者期待的户外空间并不是门廊这样的空间,但一些大公司认为门廊是种更好的做法。密歇根州的 Herbrucks Poultry Ranch 就把户外理解为住在门廊里,他们的 CEO Greg Herbruck 表示:“当你出去到(门廊)那里,你就算在外面了。你能够不被雨淋湿。这样做,我们让鸡不得病、不受食肉动物伤害。”

也有其他机构认为户外活动空间的规定根本就不是真正的有机,国家猪肉生产商协会( National Pork Producers Council)的主管 Dave Warner 在美国农业部提出延迟规定之后,表示:“我们会提交评论,督促美国农业部废除这个不明智的、昂贵的、很大程度上不可执行的规定,它并非建立在科学基础上,而且还会成为保护动物和公共健康的真正挑战。”

除了他们所提到的这些对动物的益处以外,这样做这些公司还能省下不少钱。按照美国农业部的报告,在规定实行的最初五年里,有机业的农场主们每年要为了户外活动空间多花上 820 万至 3100 万美元。 如果农业部真的撤回规定,不强制规定户外活动空间,那显然只用门廊的企业将会获益。

而产品价格偏高的有机农业正在变得越来越有利可图。以鸡蛋为例,按照调研公司尼尔森的数据,在截至 7 月 1 日的 52 周里,美国鸡蛋平均价格为 2.23 美元 1 个,而有机鸡蛋的平均价格达到了 4.55 美元,然而,有机鸡蛋的销量在这期间上升了 4.9%。

美国农业部并未对他们被起诉这件事发表声明。不过,宾夕法尼亚大学的法学教授 Cary Coglianese 表示,要推翻十年的听证会、所有的证据积累所得的规定并不容易, 农业部必须拿出对应的证据。


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